Augusta Westland हेलीकॉप्टर डील में पूर्व रक्षा सचिव ने निभाई थी महत्वपूर्ण भूमिका: CBI

CBI ने कहा है कि पूर्व रक्षा सचिव कई महत्वपूर्ण चर्चाओं में शामिल थे, जिसके कारण फरवरी 2010 में 12 VVIP हेलीकॉप्टरों के लिए अगस्ता वेस्टलैंड को विवादास्पद 3,727 करोड़ रुपये का ठेका दिया गया था।

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केंद्रीय जांच ब्यूरो (CBI) ने कहा है कि पूर्व रक्षा सचिव शशिकांत शर्मा कई महत्वपूर्ण चर्चाओं में शामिल थे, जिसके कारण फरवरी 2010 में 12 VVIP हेलीकॉप्टरों के लिए अगस्ता वेस्टलैंड (Augusta Westland) को विवादास्पद 3,727 करोड़ रुपये का ठेका दिया गया था।

CBI द्वारा तैयार दस्तावेजों के अनुसार, शशि कांत शर्मा मार्च 2005 से विभिन्न स्तरों पर ठेके की प्रक्रिया में शामिले थे। भारतीय वायु सेना (IAF) ने हेलीकॉप्टरों की उड़ान की ऊंचाई 6,000 मीटर से 4,500 मीटर तक कम करने पर सहमति व्यक्त की। पांच साल बाद ऑगस्टेस्टलैंड को अनुबंध देने का अंतिम निर्णय लिया गया।।

एजेंसी ने कहा है कि उस समय रक्षा मंत्रालय में संयुक्त सचिव (वायु) के रूप में शर्मा ने 7 मार्च, 2005 को एक महत्वपूर्ण बैठक में भाग लिया, जिसकी अध्यक्षता तत्कालीन उप वायुसेनाध्यक्ष जेएस गुजराल ने की और मंत्रालय और IAF के वरिष्ठ अधिकारियों ने इसमें भाग लिया। इस बैठक में विंग कमांडर एसए कुंटे (अब सेवानिवृत्त) भी शामिल थे, जो राष्ट्रपति, उप-राष्ट्रपति, प्रधानमंत्री और अन्य वीवीआईपी के लिए हेलिकॉप्टरों की खरीद के लिए परियोजना अधिकारी थे।

CBI ने पिछले सप्ताह शर्मा, कुंटे और तीन अन्य भारतीय वायुसेना अधिकारियों के खिलाफ मुकदमा चलाने की मंजूरी मांगी थी, जबकि गुजराल को सितंबर 2017 में इस मामले में अपनी पहली चार्जशीट में आरोपी बनाया गया था।

जांचकर्ताओं के अनुसार, यह मार्च 2005 की बैठक में था कि 6,000 मीटर उड़ान ऊंचाई की पिछली परिचालन आवश्यकता (OR) 4,500 मीटर तक कम हो गई थी, और हेलीकॉप्टर की केबिन ऊंचाई 180 सेमी तय की गई थी। यह आरोप लगाया गया है कि OR में इन बदलावों ने अगस्ता वेस्टलैंड AW-101 हेलीकॉप्टरों को अनुबंध के योग्य बनाया। शर्मा ने बाद में 2011 और 2013 के बीच रक्षा सचिव और 2013 और 2017 के बीच भारत के नियंत्रक और महालेखा परीक्षक के रूप में काम किया।

शर्मा ने पिछले सप्ताह एचटी से बात करते हुए अपने ऊपर लगे सभी आरोपों का खंडन किया है। उन्होंने कहा, “मेरे पास चालीस से अधिक वर्षों का एक निष्कलंक सेवा रिकॉर्ड था और कोई भी किसी भी कार्रवाई या निर्णय के लिए मुझे दोष नहीं दे सकता। मैं दृढ़ता से और दृढ़तापूर्वक ऐसे किसी भी आरोप से इनकार करता हूं।“

CBI के अनुसार, जब रक्षा खरीद प्रक्रिया (DPP) जुलाई 2005 से प्रभावी हुई तो शर्मा ने नवीनतम ओआरएस पर विशेष सुरक्षा समूह की टिप्पणियों की मांग की। वह अक्टूबर 2005 की उस बैठक का भी हिस्सा थे जिसमें एसपीजी ने हेलीकॉप्टरों की आवश्यकता को उठाया था आठ से बढ़ाकर 12 करने का मुद्दा उठाया था।

अक्टूबर 2005 तक, 12 VVIP हेलिकॉप्टरों की पूरी खरीद लागत 792.82 करोड़ रुपये आंकी गई थी। एजेंसी के मामलों के दस्तावेजों से पता चलता है कि रक्षा मंत्रालय द्वारा 22 फरवरी, 2006 को प्रस्ताव को मंजूरी दिए जाने के बाद, प्रस्ताव के लिए अनुरोध (RFP) का मसौदा तैयार किया गया था, जिसकी जांच अगले कुछ महीनों में वायु सेना के अधिकारियों द्वारा की गई थी। बाद में शर्मा ने इसे अनुमोदित किया गया था।

दस्तावेज़ से पता चलता है कि शर्मा ने तकनीकी मूल्यांकन समिति (TEC) की रिपोर्ट को मंजूरी देने में एक भूमिका निभाई, जिसमें मूल प्रस्ताव से इतर होने की पुष्टि की गई थी। वित्त मंत्रालय की मंजूरी मिलने के बाद, फरवरी 2010 में अगस्ता वेस्टलैंड के साथ अंतिम अनुबंध पर हस्ताक्षर किए गए।

नाम नहीं छापने की शर्त पर एक CBI अधिकारी ने कहा कि यह सब दिखाता है कि एसके शर्मा ने पूरे सौदे में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई थी।

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